Parlons bien, parlons histoire #2 : Théodora, Prostituée et impératrice de Byzance de Virginie Girod

theodora_couvertureByzance, cœur politique de l’Empire romain d’Orient, aux alentours de 525 après JC. L’empereur Justinien épouse Théodora, la fille d’un montreur d’ours de l’hippodrome de Byzance. Comment Théodora, une jeune femme originaire des bas-fonds de l’Empire, s’est-elle hissée à la place d’impératrice ? C’est ce que nous propose d’explorer Virginie Girod avec Théodora, prostituée et impératrice de Byzance*, où l’historienne mène une enquête passionnante à la recherche des traces laissées par cette figure emblématique et pourtant énigmatique de l’histoire de l’empire romain d’Orient.

Dès les premières pages, Virginie Girod nous confronte avec les difficultés du métier d’historien : les sources. En ce qui concerne Théodora, celles-ci sont peu nombreuses et donnent à voir un personnage complexe et clivant. Entre éloge et satire, ces sources ne peuvent être prises au pied de la lettre et nécessitent une analyse minutieuse, ainsi qu’une grande prudence. L’autrice prend le temps d’exposer les éléments, de les contextualiser et de démêler les sources en les confrontant les unes aux autres. Elle n’essaie pas de réhabiliter Théodora, mais d’en proposer un portrait juste qui nous permette de mieux saisir les contours de ce personnage.

Ce qui m’a plu en quelques points :

  • La clarté des propos, qui rend la lecture aisée ;
  • Le travail d’enquête de Virginie Girod ;
  • La pédagogie de l’autrice ;
  • Une plongée au cœur de la Byzance du VIe siècle.

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Dune de Frank Herbert, une deuxième expérience de SF peu concluante

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Dune

Après mon coup de cœur absolu pour Ubik, j’ai voulu poursuivre mon exploration du vaste monde la SF avec Dune de Frank Herbert. Changement de registre total avec ce roman, qui selon certains est de la planet opera (alors qu’Ubik serait plutôt un roman digressif, proche de la dystopie). Considéré comme l’un des plus grands classiques de la SF et encensé par les critiques que j’avais pu lire, je me suis dit que je ne prenais pas trop de risques. Et pourtant, ça ne l’a pas du tout fait. Avais-je mis la barre trop haute ? Peut-être. Le fait est que ce roman ne m’a pas laissé un souvenir mémorable. Voici les principaux points qui m’ont gênée et que je vais me faire un plaisir de développer dans la suite de ce billet :

  • Une narration au rythme très inégal ;
  • Des personnages peu attachants et manquant de profondeur ;
  • De multiples trames, dont certaines ne sont pas achevées ;
  • Une fin vite expédiée et un peu trop facile.

Bon, tout n’est pas à jeter quand même. Je n’ai pas accroché à Dune, mais je n’ai pas non plus détesté. Certaines parties de l’intrigue m’ont vraiment plu et m’ont poussé à poursuivre ma lecture.

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Parlons bien, parlons histoire #1 : Vert, Histoire d’une couleur de Michel Pastoureau

Mon avis en 30 secondes

Couverture_Vert.jpgPour vous, que représente le vert ? L’associez-vous à l’espoir, à l’écologie et à son parti politique, à la nature ou encore au bio ? Comme pour toutes les couleurs, de nombreuses significations sont aujourd’hui associées au vert et celles-ci ont évolué dans le temps. Avec Vert, histoire d’une couleur*, c’est une plongée dans l’évolution du vert et de ses significations à travers les époques que nous propose Michel Pastoureau. En s’appuyant sur de nombreuses sources, il entend nous démontrer qu’une couleur n’est pas qu’une affaire de visuel, mais s’inscrit dans un système de représentations complexes, dépendants de la société, des lieux et de l’époque.

Cet ouvrage est une bonne porte d’entrée dans l’historiographie française pour tous ceux qui souhaiteraient se lancer dans la lecture de ce genre d’ouvrages. Son thème culturel et touchant à un domaine attractif (les symboles et les couleurs), son organisation chronologique, l’écriture agréable de l’auteur et les nombreux exemples qui le parcourent en font un ouvrage très accessible et pédagogique, que je ne saurais que trop vous conseiller.

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Pour une bouffée d’air frais, lisez Lou !

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Lou_tome1Lou ! est une bande-dessinée éponyme de 7 tomes, au cours de laquelle nous suivons les aventures de Lou, une jeune fille, vivant seule avec sa mère et leur chat dans un appartement en banlieue d’une grande ville. Lou a 12 ans dans le premier tome, 13 dans le deuxième, etc. Bref, vous avez compris le truc, nous la suivons année après année. J’avais à peu près le même âge que Lou dans le tome 1, lorsque que j’ai découvert cette série. J’ai eu un immense coup de cœur et on peut dire que cela fait partie des lectures avec lesquelles j’ai grandies.

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Première rencontre avec la SF: Ubik de Philip K. Dick

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Quand j’ai commencé à lire Ubik, je ne m’attendais pas du tout à ça. Ça a été une expérience éprouvante, puisque je me suis quand même pas mal torturée les neurones, mais je vous le recommande vivement. C’est un roman qui vous retournera le cerveau, qui vous fera réfléchir sur la vie et le sens qu’on peut lui attribuer. Vous serez probablement vidés par votre lecture, perplexes et vous essaierez vainement de lui donner un sens, sans être vraiment sûr que ce soit le bon…

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Ma lecture nuancée d’Outlander

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Si vous aimez les grandes sagas familiales, où l’histoire se poursuit sur plusieurs générations, les romans historiques ou les romances avec une petite touche de surnaturelle, Outlander est fait pour vous ! Je pense que si Outlander a eu un si grand succès, c’est bien entendu en raison de la série télévisée qui l’a popularisé, mais aussi en raison de cette grande diversité des thèmes abordés. Tout le monde peut s’y retrouver. Outlander est d’ailleurs un roman difficile à classer et en cela il est un cas littéraire et éditorial intéressant : est-ce un roman historique ? Est-ce une romance ? Les librairies elles-mêmes semblent avoir des difficultés à le classer : d’une librairie à une autre, il n’est jamais rangé dans le même rayon !

Pourtant, Outlander fait partie de ces sagas très clivantes : soit on aime, soit on déteste. Je fais plutôt partie de la première catégorie. Je prends en effet beaucoup de plaisir à lire chaque roman, à me replonger dans l’univers et à retrouver des personnages, que j’ai l’impression de connaître comme s’ils étaient des amis proches. Toutefois, je ne me qualifierai peut-être pas de fan absolue de la saga, dans la mesure où certains tomes ont parfois été difficiles à avaler…

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Printemps du livre de Grenoble / Lecture d’Anne-Laure Bondoux

25 mars 2018, 17h, musée des arts de Grenoble. J’arrive, pile à l’heure, dans une petite salle, bondée. Toutes les chaises sont prises, des gens assis par terre et d’autres debout, adossés aux murs. J’arrive à me trouver une petite place contre un mur et je me mets à écouter. Les voix d’Anne-Laure Bondoux et de sa fille résonnent dans la pièce. Elles sont en train de lire, et pas n’importe quel livre : L’Aube sera grandiose, le dernier livre d’Anne-Laure Bondoux. Au bout d’un quart d’heure, j’ai mal au dos, mais je m’en fiche. Je suis captivée par ce que je suis en train d’écouter.

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